Feliz Navidad Anna!

Feliz Navidad Anna!

Last Saturday I was wondering why I was struggling so much to get in the Christmas spirit.  All my friends at home were in the Christmas spirit. So much so that I knew they were all either lying in bed hungover or having a hungover train/car journey home.  I love Christmas, I always love Christmas but this year I wasn´t loving anything.  Then I remembered I was sitting on a beach in 18 degree heat.  Spain´s not really that far away, but when there are Christmas lights hanging from palm trees I feel a million miles away from home. 
 
Was a little bit windy but I sat here with some pizza and a newspaper for a while.

 

Street lights in Sant Vicente
This weekend was when Christmas officially started in Spain and we all had a long weekend to celebrate it! The 8th December is when Jesus was conceived so Spain has Christmas markets, parades with marching bands, church bells constantly ringing etc and a day off work on Monday called ‘El Puente’.  Here are some of the things I´ve done or learnt about for Christmas in Spain 
Christmas Markets
I know we have them in England and all over the rest of Europe but Spain does them pretty well! I have been to two just this weekend and I´m hoping the bigger one in the city centre is up and running before I go home for Christmas!  There are stalls for toys, soaps, hand made things and lots and lots of sweet things!!  The number one sweet thing eaten at Christmas is turrón.  Turrón literally translates to nougat but there’s hard, soft, with almonds, with fruit, crispy chocolate and loads more! 
 
Christmas market in Sant Vicente
Sweet Things
I´m not a massive fan of the soft turrón but turrón a la piedra (with lemon I think) and crispy chocolate are my absolute favourites! You can also get turrón a la piedra in little almond shaped white things which are super good!  On Monday I went with Reme (who is a teacher at the school and the mum of one of my friends here) and her family to Jijona which is a cute little town up in the mountains, famous for its turrón factories and we went to the Christmas market.  I tried lots of new sweet things including magdalenas which are sweet cakes traditionally from Ávila where I did my foreign exchange in 2013 (Hi Alba!) – sometimes eating stuff not knowing exactly what it is. I had a lovely day and I´ve brought back a few goodies for my family at home too!
Beaut view of Jijona.  The red building in the front is an old Turrón factory.

 

Turrón a la piedra, magdalenas and more.

 

Mistela – a sweet wine served after dinner in shot potrtions.
Traditional Food
On Sunday I spent the day with Maria (the English teacher for year 5 & 6) and her husband.  I went to their house for lunch and spent the afternoon there before going to the market near my flat in the evening.  She told me that on Christmas Day the first course is seafood.  Lots and lots of seafood!  She fills the table with fish and shell fish for everyone to help themselves.  I´m not completely sure if this is a Spanish tradition or just coastal cities – probably all!  Then they bring out the meat and vegetables and after that the table is filled with turrón and other sweet treats like polvorones and magdalenas.
Spanish Calendar
Like I said before, 8th of December is when everything starts and people start buying gifts.
22ndis when everyone plays the Christmas lottery.  The chances of winning are a lot higher than other lotteries so prizes aren´t very big apparently.
24this Nochebuena when everyone gathers for the big meal but traditionally they don’t eat before midnight
25thI guess is just a leftovers kinda day.
31stis Nochevieja – New Years Eve for us.  It´s traditional to wear something red, especially underwear and when midnight strikes, they all eat 12 grapes- one for each bell chime!  I have a really small mouth so I´m not sure if I could really be a true Spaniard!
6thJanuary is the day of the kings when the three kings of their camels come round in the night and leave presents for the children! Like English children leave cookies and milk for Santa and a carrot for the reindeer, Spanish children leave hot drinks and hay for the kings and their camels.
Although having a Spanish Christmas sounds like fun, I cannot express my excitement and desperation to get home to my own family for Christmas! 18thDecember pleeeasssseee hurry up!!!
Annalise x
On a final note, here´s a cute marzipan dog.

 

Feliz Navidad Anna!

El sábado pasado me preguntaba por qué yo estaba luchando mucho para entrar en el espíritu de la Navidad. Todos mis amigos en Inglaterra estaban en el espíritu de la Navidad. Tanto es así que yo sabía que todos estaban tumbados en la cama con resaca o tenía un viaje con resaca en tren/coche a casa. Me encanta la Navidad, siempre me encanta la Navidad, pero este año no estaba gustando nada. Entonces recordé que estaba sentado en una playa de 18 grados de temperatura. Realmente, España no esta tan lejos, pero cuando hay luces de Navidad que cuelgan de las palmeras me siento un millón de millas lejos de casa.

Comí pizza y leí un periódico aquí.
Las luces en Sant Vicente

Este fin de semana era cuando la Navidad comenzó oficialmente en España y todos tuvimos un fin de semana largo para celebrarlo! El 8 de diciembre es cuando Jesús fue concebido así España tiene mercados de Navidad, desfiles de bandas de música, las campanas de la iglesia sonando constantemente, etc. y un día libre el lunes llamado ‘El Puente’. Aquí están algunas de las cosas que he hecho o aprendido sobre de la Navidad en España:

 

Mercados de Navidad
Yo sé que los tenemos en Inglaterra y en todo el resto de Europa, pero España les hace muy bien! He ido a dos sólo este fin de semana y estoy esperando el más grande en el centro de la ciudad está en marcha y funcionando antes de que me vaya a casa para la Navidad! Hay puestos de juguetes, jabones, las cosas hechas a mano y montones y montones de cosas dulces!! Lo número uno dulce comido en Navidad es el turrón. Hay muchos tipos de turrón; dura, blanda, con almendras, con frutas, chocolate crujiente y mucho más!
Mercado en Sant Vicente
Cosas dulces
No soy no un gran fan del turrón blando, pero turrón a la piedra (con limón creo) y chocolate crujiente son mis favoritos absolutos! También puede obtener el turrón a la piedra en las pequeñas cosas blancas en forma de almendra que son súper bien! El lunes fui con Reme (que es un maestro en la escuela y la madre de uno de mis amigos de aquí) y su familia en Jijona, que es un pueblo pequeño y lindo en las montañas, famosa por sus fábricas de turrón y nos fuimos a la mercado de Navidad. He aprobado un montón de nuevas cosas dulces incluyo magdalenas que son pasteles tradicionalmente de Ávila donde hice mi intercambio en 2013 (¡Hola Alba!) – a veces comiendo cosas sin saber exactamente lo que es.  Tuve un día precioso y he traído unos regalitos para mi familia en casa también!
La vista de Jijona.  El edificio rojo es un fábrica de turrón viejo.

 

turrón a la piedra, magdalenas y más

 

Mistela – un vino dulce para después de comer en porciones cupidos.
Comida tradicional
El domingo me pasé el día con María (la profesora de inglés para el año 5 y 6) y su marido. Fui a su casa para almorzar y pasé la tarde antes de ir al mercado cerca de mi casa en la noche. Ella me dijo que el día de Navidad el primer curso son los mariscos. Montones y montones de marisco! Ella llena la mesa con los pescados y mariscos para que todos se ayuden. No estoy completamente seguro de si esto es una tradición española o sólo las ciudades costeras – probablemente todos! Luego sacan la carne y las verduras y después de que la mesa se llena de turrones y otros dulces como polvorones y magdalenas.
Calendario Español
Como he dicho antes, 8 de diciembre es cuando todo comienza y la gente comienza la compra de regalos.
22 es cuando todo el mundo juega a la lotería de Navidad. Las posibilidades de ganar son mucho más altas que otras loterías pero me han dicho que los premios no son muy grandes
24a es Nochebuena cuando todos se reúnen para la gran comida pero tradicionalmente no comen antes de la medianoche
25 Supongo que es sólo un día sobras.
31 es Nochevieja. Está tradicional de llevar algo rojo, especialmente ropa interior y cuando marque la medianoche, todos comen 12 Uvas- una por cada campanada campana! Tengo una boca muy pequeña así no estoy seguro de si podría ser un verdadero español!
6 de enero es el día de los reyes cuando los tres reyes de sus camellos vienen en la noche y dejan regalos para los niños! Al igual que los niños ingleses dejan galletas y leche para Santa y una zanahoria para los renos, los niños españoles dejan bebidas calientes y heno para los reyes y sus camellos.
A pesar de tener una Navidad española suena divertido, no puedo expresar mi emoción y la desesperación por llegar a casa a mi propia familia para la Navidad! 18 de diciembre poorrfaaaaa venga mas pronto!!!

 

Annalise x
Un perrito de mazapán para final

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