Adventures in Madrid! Aventuras en Madrid!

MADRID!
This week I spent 5 days in the country’s beautiful capital city!
Wednesday 1st October
Wednesday was pretty boring.  Me, Beth, Lucy and Medbh all went on a coach from Alicante to Madrid.  It was 5 hours long and anyone who knows me well knows that I can’t cope with sitting still for that long!  I took my new cosy blanket and all the seats reclined and had TVs in the back with films, tv programmes and games on them so it wasn’t too horrendous. We eventually arrived at our 4 star hotel that was fully paid for as well as food by the Spanish government!  Me and Beth were in the same room so I’m very glad I didn’t have to share with a stranger!!  Turns out we’re pretty good at Spanish TV game shows…
Thursday 2nd October
Most boring day ever.  On this boring day I went to boring meetings from 9-5.30.  They were all boring and not all useful.  The first meeting was an introduction from about 7 representatives from each of the countries that have people in Spain working as auxiliares.  I assumed that it would be just British people but there was also Irish, German, French, Italian… and there was a couple of hundred of us altogether!  We then were divided into smaller groups so I was with people who are also working in primary schools.  We had another general meeting about what is and isn’t expected of us followed by example games and then talks from 3 past auxiliares about their experiences.  The meeting about games was extremely useful as it not only taught me some new games but some of them inspired other new games and some reminded me of ones that I already know.  The day ended with about an hour and a half of people asking questions about the NIE (number for foreigners – essential!) and about banking.  I have my NIE and I have my bank account so it was completely useless for me and because they gave about 10 different answers about what you need etc, I don’t think it was very useful for anyone else either!
Because it was a nice, fancy hotel we concluded the day with a swim in the pool and a big buffet dinner!
I would recommend for people to go to this is they are employed by the ministry as the little bit that didn’t make me want to pull my hair out was extremely useful and it was so nice to meet other people in my region.
Friday 3rd October
As the hotel was only free for 2 nights we then all moved on to cheap hostels!  Me, Beth, Lucy and Medbh all trotted into the centre along with Sarah from my Spanish class, Maddy who had asked to tag along with us for the weekend and Caitlin who was just spending the day with us.  After dropping off multiple suitcases, we headed for the Royal Palace! For only 5 euros entry fee we saw so many rooms of the royal family’s official residence and the entire armoury collection which is considered to be one of the best in the world and consists of pieces as early as the 15th century.  We also went to the most central point of Spain which is marked in the Plaza de Sol and then in the evening me, Beth and Maddy decided to go out for some beer and tapas. Yeah, I like beer now! We first went to the Plaza Mayor and then discovered El Mercado de San Miguel.  We arrived there at 11.30 and it didn’t close until 2am! There were stalls for meat, cheese, tapas, cocktails, beer, wine, sangria and my personal favourite, sweet treats!!  We had a sangria with cava (amazing!!) some churros and chocolate and macaroons! My perfect evening!
 
 
Saturday 4th October
In the morning we went to El Parque Retiro.  It’s absolutely huge and absolutely beautiful with flowers and grass everywhere – it’s been a long time since I saw grass! We rented out some rowing boats on the lake which was so much fun!  After that, Sarah had to leave to return to Navarra and Medbh went to meet some of her friends that are living in Madrid so the four of us went for a bit of a wander around the city, looking at the cathedral and getting some food.  We went to check into our next hostel (we booked too late and it was complicated with different numbers each night).  It took about half an hour to get checked in, we were absolutely shattered and walked into our room to find that there was someone’s stuff everywhere. Suitcases, nice suits,  iPads… to say that the receptionist messed up is a bit of an understatement! After another half an hours waiting we found out we were in the room next door.   The service was pretty pants but that may be because it’s only just opened however the hostel itself was amazing!
In the evening, Lucy and Medbh went for a night out with Medbh’s friends and me, Beth and Maddy went and met Silvia, the best friend of my exchange student from last summer.  We then met up with three of her friends so there was 3 English, 2 Norwegian, 1 American and 1 Spanish girl all speaking in Spanish together – was a great opportunity to practice my speaking and it was lovely to see Silvia again!!
Sunday 5th October
Sunday was pretty much just spent travelling. That is all. Wasn’t really worth talking about Sunday…
Overall I had a brilliant few days and met lots of new people!  Today was my first day at work and it was fab! I’ll write more about my job once I have more to talk about!

 

Annalise x

 
 
 
 
 
 
 
MADRID!
Esta semana pasé 5 días en la ciudad capital bonita.
Miércoles 1 de octubre
El miércoles fue bastante aburrido. Yo, Beth, Lucy y Medbh nos fuimos en un autobús desde Alicante a Madrid. Estaba a 5 horas de duración y cualquier persona que me conoce bien sabe que no puedo hacer frente a estar sentado durante tanto tiempo! Me llevé a mi nueva manta acogedora y todos los asientos reclinados y tenía televisores atrás con películas, programas de televisión y juegos así que no fue demasiado horrible. Finalmente llegamos a nuestro hotel de 4 estrellas que fue totalmente pagado, además de la comida por el gobierno español! Yo y Beth estaban en la misma habitación, así que estoy muy contento de haber no tenía que compartir con un desconocido!! Resulta que somos bastante buenos en españolas programas de juegos de TV…
Jueves 2 de octubre
El día más aburrido. En este día aburrido fui a reuniones aburridas 9-5,30. Todos estaban aburridos y no todos útiles. El primera reunión fue una introducción unos 7 representantes de cada uno de los países que tienen personas en España que trabajan como auxiliares. Supuse que sería sólo los británicos, pero también era irlandés, alemán, francés, italiano… y había un unos cientos de nosotros en conjunto! Después nos dividimos en grupos más pequeños, así que estaba con personas que también están trabajando en las escuelas primarias. Tuvimos otra reunión general sobre lo que es y no se espera de nosotros seguido por juegos ejemplos y luego discusiones con 3 auxiliares pasados sobre sus experiencias. La reunión sobre los juegos fue muy útil, ya que no sólo me enseñó algunos nuevos juegos, pero algunos de ellos inspiraron a otros nuevos juegos y algunos me recordaron a los que ya conozco. El día terminó con alrededor de una hora y media de las personas que hacen preguntas sobre el NIE (número de identidad de los extranjeros – esencial) y sobre la banca. Tengo mi NIE y tengo mi cuenta bancaria por lo que era completamente inútil para mí y porque le dieron unos 10 respuestas diferentes sobre lo que necesita, etc., no creo que era muy útil para nadie más, ya sea!
Debido a que era un hotel bonito y elegante concluimos el día con un baño en la piscina y una gran cena buffet!
Yo recomendaría para la gente a ir a esto es que son empleados por el ministerio como el poco que no me hace querer tirarme de los pelos fue extremadamente útil y que era muy agradable para conocer a otras personas en mi región.
Viernes 3 de octubre
Porque el hotel sólo era gratis para 2 noches todos cambiamos a hostales baratos! Yo, Beth, Lucy y Medbh todo trotaron en el centro junto con Sarah de mi clase de español, Maddy quien había pedido que etiquetar a lo largo con nosotros durante el fin de semana y Caitlin que acababa de pasar el día con nosotros. Después de dejar a múltiples maletas, fuimos hacia el Palacio Real! Por sólo 5 euros cuota de entrada que vimos tantas habitaciones de la residencia oficial de la familia real y toda la colección de armería que está considerado como uno de los mejores en el mundo y se compone de piezas ya en el siglo 15. También fuimos al punto más central de España que está marcado en la Plaza de Sol y luego por la noche yo, Beth y Maddy decidí salir para un poco de cerveza y tapas. Sí, me gusta la cerveza ahora! Primero fuimos a la Plaza Mayor y luego descubrimos El Mercado de San Miguel. Llegamos allí a las 11.30 y no cierra hasta las 2 por la mañana! Había puestos de  carne, queso, tapas, cócteles, cerveza, vino, sangría y mi favorito personal, dulces !! Tuvimos una sangría de cava (increíble !!) unos churros y chocolate y macarrones! Mi noche perfecta!

 

Sábado 4 de octubre
Por la mañana fuimos a El Parque Retiro. Es absolutamente enorme y absolutamente hermosa con las flores y la hierba de todo el mundo – ha sido un largo tiempo desde que he visto la hierba! Alquilamos algunos barcas de remo en el lago, que era tan divertido! Después de eso, Sarah tuvo que salir para volver a Navarra y Medbh fue a conocer a algunos de sus amigos que están viviendo en Madrid así que los cuatro de nosotros fuimos para un poco de un paseo alrededor de la ciudad, mirando a la catedral y para comer algo. Fuimos a entrar en nuestra próxima hostel (reservamos demasiado tarde y que se complicó con un número diferente cada noche). Se tarda una media hora para hacernos el check in, estábamos absolutamente destrozadas y entró en nuestra habitación para encontrar que había cosas de alguien en todas partes. Maletas, buenos trajes, ipads … para decir que el recepcionista en mal estado es un poco de un eufemismo! Después de otra media hora esperando nos enteramos de que estábamos en la habitación de al lado. El servicio era mal , pero que puede ser debido a que sólo acaba de abrirse sin embargo el hostal  era increíble!
Por la noche, Lucy y Medbh fueron a dar un noche de fiesta con los amigos de Medbh y yo, Beth y Maddy fuimos y encontramos Silvia, el mejor amigo de mi intercambio a el verano pasado. Entonces nos encontramos con tres de sus amigos, así que había con 3 Inglés, 2 de Noruega, 1 estadounidense y 1 chica española todos hablando en español juntos – fue una gran oportunidad para practicar mi hablar y fue precioso para ver Silvia de nuevo !!
 
Domingo 5 de octubre
Domingo fue prácticamente sólo pasó viajando. Eso es todo. No era realmente vale la pena hablar sobre Domingo …
En general, tuve un brillante pocos días y me encontré con un montón de gente nueva! Hoy fue mi primer día en el trabajo y fue fabuloso! Voy a escribir más sobre mi trabajo una vez que tengo más de qué hablar!
Annalise x

3 Replies to “Adventures in Madrid! Aventuras en Madrid!”

  1. Wow lucky you – it sounds like the interesting and fun stuff outweighed the boring bits! Hope work is going well. x

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